Encens et bougies parfumées les plus « polluants » bientôt interdits

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Bougies et encens, mais aussi produits d’entretien, tabac, moisissures, peintures … sont à l’origine de la pollution de l’air intérieur
© AFP/Archives Adek Berry

Paris (AFP) – Ils sentent bon et leurs effluves remplissent les pièces, mais leurs parfums peuvent cacher des produits hautement toxiques: les encens et bougies parfumées les plus « polluants » sont dans le viseur du gouvernement qui les interdira d’ici quelques mois.

Cette mesure figure dans le « plan d’actions sur la qualité de l’air intérieur » rendu public ce mercredi par les ministères de l’Ecologie, Santé et Logement.

Entre les produits d’entretien, le tabac, les moisissures, les revêtements de sol, les peintures…, les sources de la pollution de l’air intérieure sont multiples.

Mais encens et bougies sont particulièrement épinglés car leur pollution est massive – ils émettent des gaz qui remplissent des pièces entières -, mais aussi parce que certains sont vendus avec l’argument de « purifier » l’air, précise-t-on au ministère de l’Ecologie.

Et les Français aiment ces « parfums d’ambiance ». Une étude du Crédoc en 2009 montrait que près de la moitié d’entre eux les utilisaient (parfums et/ou bougies parfumées), au moins une fois par jour pour 9% des personnes interrogées, à moins d’une fois par mois pour 15% d’entre elles.

Mais entre bougies et encens, ce sont ces derniers qui semblent les plus mauvais pour la santé.

Ils « sont beaucoup plus émissifs que les bougies et leur utilisation semble présenter des risques même dans le cas d’un usage mensuel », indique un récent rapport de l’Institut national de l’environnement industriel et des risques (Ineris).

« L’utilisation d’encens pourrait présenter des risques aigus, chroniques et cancérogènes », précise-t-il.

Particules de benzène et de formaldéhyde

Les principales substances toxiques émises par l’encens sont les particules, le benzène et le formaldéhyde. Pour les bougies, il s’agit du formaldéhyde mais aussi de l’acroléine et des particules.

Le benzène est classé cancérigène certain pour l’homme par l’Union européenne. Le formaldéhyde est un gaz irritant pour le nez et les voies respiratoires. Il est à l’origine des cancers du nasopharynx, et il semblerait également qu’il entraîne l’apparition de leucémies.

Dans une étude comparative en 2008, le magazine Que choisir avait épinglé les deux encens de marques différentes examinés. En revanche, sur cinq bougies, trois obtenaient le score maximum de trois étoiles car elles n’émettaient aucun composés organiques  volatils (COV).

La liste noire des produits interdits n’est pas encore prête. Des études sont en cours pour décider quels sont les plus émissifs en polluants, et des arrêtés d’interdiction sont à attendre dans les prochains mois, précise-t-on au ministère de l’Ecologie.

Les cires utilisées dans les bougies sont d’origine multiples: animales (abeille notamment), minérales (à base d’hydrocarbures) ou végétales (soja, palmier). Des polymères sont utilisés en outre pour incorporer le parfum dans les bougies parfumées.

Les encens eux sont fabriqués à partir de broyat de végétaux (écorce d’arbres odorants, fleurs ou résine issue des végétaux). « Il est très difficile de connaître la composition exacte de l’encens qui comprend souvent un très grand nombre de substances », précise l’Ineris.

© AFP

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