Mercantour et Alpi Marittime forment le premier parc naturel européen

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Mercantour et Alpi Marittime forment le premier parc naturel européen

Photo prise le 22 juin 2002 d’un gypaète barbu volant au dessus du parc naturel Alpi Marittime à Cueno en Italie © AFP/Archives Vanina Lucchesi

NICE – (AFP) – Le tout premier parc naturel européen unit désormais le Parc national du Mercantour côté français et le Parco naturale delle Alpi Marittime côté italien, ont précisé les deux entités mardi dans un communiqué commun.

Lire notre interview sur le rôle d ces parcs dans la préservation du gypaète barbu

Les deux parcs accolés de part et d’autre d’une frontière de haute montagne, franchissable par de bons alpinistes, comptent ensemble un million de visiteurs annuels dans une zone naturelle très peu peuplée (25.000 habitants) et un territoire de 2.425 km2.

Le site très prisé des randonneurs abrite notamment 40.000 gravures rupestres de l’âge de Bronze dans la Vallée des Merveilles, dans le sud-est de la France.

L’union des deux parcs se fait au sein d’un « Groupement européen de coopération territoriale », une forme de regroupement proposée par l’UE qui ouvre la porte à des subventions européennes.

Elle renforce une collaboration déjà existante depuis une trentaine d’années, car les deux parcs briguent déjà un classement commun par l’Unesco au patrimoine mondial de l’humanité.

Les deux parcs de montagne Mercantour et Alpi Marittime ont une géologie et une biodiversité communes. Ensemble, ils ont notamment réintroduit le bouquetin et le Gypaète barbu, ou encore restauré des sentiers transfrontaliers.

Le groupement s’est fixé pour objectif de devenir « un site pilote européen de coopération pour la protection et le développement durable d’un territoire d’exception ».

Il montera des dossiers de financement européens, tout en recherchant des mécènes et des partenaires.

L’élection du président (d’un pays) et du vice-président (de l’autre pays) se fera à l’automne. Il pourront alors élaborer un budget pour 2014 et un programme d’action commun pour la période 2014-2020.

© AFP

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