Des milliards de cigales avides de sexe sortent de terre

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Une cigale en Virginie aux USA – cette espèce sort de terre tous les 17 ans pour se reproduire © . AFP Photo/Stephen JAFFE

La côte Est des USA attend une invasion exceptionnelle de cigales. Selon les estimations les plus mesurées, entre 20 et 30 milliards de ces insectes pourraient sortir de terre dans les jours à venir. Leur nombre pourrait même dépasser mille milliards, selon un spécialiste du Smithsonian Institute, aux USA, cité par le magazine Phys.org. Ces cigales aux yeux rouges, inoffensives, appartiennent à la famille des Cicadidae et sont endémiques des USA. Elles sont terrées depuis 17 ans et vont bientôt sortir de terre dans un but unique : se reproduire. Le phénomène, auquel les scientifiques ont donné un nom de film, « Brood 2 » (Progéniture 2), se produit avec une régularité mal comprise. Mais les chercheurs anticipent que dans les jours à venir, quand la température atteindra 18 degrés Celsius, les cigales sortent de leurs cachettes pour se reproduire, pondre des larves et mourir. Leur progéniture sortira 17 années plus tard pour répéter le même cycle, rapporte Phys.org. Les petits insectes ne sont pas dangereux et ne dévastent pas les cultures comme leurs cousins les criquets (avec lesquels il ne faut pas les confondre). L’un des rares désagréments de ces essaims gigantesques est le bruit. Il peut atteindre 94 décibels : « à un tel niveau d’intensité, vous n’entendez pas les avions passer au-dessus de vos têtes », explique Gene Kritsky, entomologiste de l’université de Mount St. Joseph, dans le Cincinnatti.

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