La tortue disparue qui n’avait jamais existé

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L’espèce de tortue disparue n’a jamais existé, Seychelles

SEYCHELLES, Praslin Island : Une plage des Seychelles. Photo prise en mars 2012. © AFP PHOTO / ALBERTO PIZZOLI

L’espèce Pelusios seychellensis native des Seychelles et déclarée éteinte au XIXe siècle n’a en réalité jamais existé. Les tortues sont les vertébrés les plus menacés sur Terre. Parmi les 320 espèces connues, les tortues marines sont les plus à risques. Trois d’entre elles, appartenant à l’espèce Pelusios seychellensis, dont on pensait qu’elle était native des Seychelles, avaient été récoltés par des chercheurs au début du XIXe siècle, note le Science Daily. Depuis, plus une seule trace de cette espèce. n’avait été observée. « Logiquement », l’espèce a donc été ajoutée à la liste des espèces disparue en 1906. C’était sans compter sur cette étude génétique réalisée par des chercheurs du Muséum Zoologique de Dresde, sur les spécimens qui ont été conservés au Muséum de Vienne. Notant l’étrange ressemblance entre cette espèce et une autre espèce native de l’Afrique de l’Ouest, les chercheurs ont voulu en savoir plus. L’étude, parue dans le journal Plos One, a révélé que les deux n’étaient en fait qu’une seule et même espèce. Les spécimens retrouvés au Seychelles auraient donc probablement été amenés là par l’Homme. Et l’espèce n’a donc jamais été éteinte puisqu’elle n’a jamais existé. Notons que l’espèce a donc également été retirée de la liste des espèces endémiques aux Seychelles !

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