Marée noire dans le Golfe du Mexique: vers un accord à l’amiable avec BP ?

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Marée noire dans le Golfe du Mexique: vers un accord à l'amiable avec BP ?

Des personnes retirent du pétrole d’une plage de Louisiane, le 19 avril 2011, un an après la marée noire dans le Golfe du Mexique © AFP/Getty Images/Archives John Moore

WASHINGTON – (AFP) – Les autorités américaines envisagent de proposer à la société pétrolière BP de verser 16 milliards de dollars afin de mettre un terme aux poursuites civiles liées à la marée noire de 2010 dans le Golfe du Mexique, a indiqué le Wall Street journal samedi.

« Le ministre de la Justice et les Etats du Golfe du Mexique envisagent d’offrir à BP un accord aux termes duquel la société verserait 16 milliards de dollars pour mettre un terme aux poursuites civiles », écrit le quotidien alors que le procès au civil du pétrolier britannique doit s’ouvrir lundi à la Nouvelle-Orléans (Louisiane).

L’explosion le 20 avril 2010 de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon, exploitée par BP au large de La Nouvelle-Orléans (Louisiane), avait fait 11 morts et répandu des centaines de millions de litres de brut dans le golfe du Mexique jusqu’à la fermeture du puits quatre mois plus tard.

« Il n’est pas encore établi que la proposition (d’un arrangement à l’amiable, ndlr) a été formellement faite à BP », ajoute le Wall Street Journal qui cite des sources proches des négociations.

Mardi, la compagnie britannique avait assuré qu’elle allait se battre « vigoureusement » lors du procès civil qui débute lundi.

BP s’est déjà engagé à payer plus de 4,5 milliards de dollars et a reconnu sa culpabilité dans la marée noire afin d’échapper aux poursuites pénales.

La compagnie a également accepté d’indemniser à hauteur de 7,8 milliards de dollars des dizaines de milliers de plaignants privés affectés par la catastrophe écologique, la plus grave dans l’histoire des Etats-Unis.

Elle avait par ailleurs déjà versé plus de 6 milliards de dollars à quelque 220.000 plaignants qui avaient choisi d’être indemnisés dans le cadre d’une procédure d’urgence.

Les travaux de nettoyage de la marée noire lui ont également coûté 13,6 milliards de dollars.

© AFP

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