Les baleiniers japonais assurent continuer leur pêche dans l’Antarctique

Publié le : Last updated:

Les baleiniers japonais assurent continuer leur pêche dans l'Antarctique

Photo fournie par l’Institut de recherches sur les cétacées japonais le 21 février 2013, montrant une manoeuvre d’un navire des écologistes de Sea Shepherd dans l’Antarctique © Institute Of Cetacean Research/AFP/Archives Institute Of Cetacean Research

TOKYO – (AFP) – Les baleiniers japonais ont assuré jeudi qu’ils continuaient leur campagne de pêche dans l’Antarctique que les écologistes de Sea Shepherd affirment avoir abrégée.

« Nous maintenons notre programme de chasse à la baleine », a expliqué à l’AFP un responsable de l’Agence des pêches japonaises, démentant que la campagne avait été suspendue après un accrochage entre un baleinier nippon et des navires de l’association de défense de l’environnement.

Le capitaine Paul Watson, fondateur de Sea Shepherd, a affirmé au contraire que la flotte baleinière avait stoppé la pêche après l’incident de mercredi, qui a empêché le navire usine nippon de se ravitailler en carburant.

« Je crois que c’est la fin » des opérations baleinières pour cette saison, a expliqué M. Watson à l’agence Associated Australian Press par téléphone depuis le navire de Sea Shepherd « Steve Irwin ».

La flotte baleinière nippone, conduite par le navire usine Nisshin Maru, et quatre bateaux de Sea Shepherd se font face dans l’Antarctique, les écologistes faisant tout pour perturber la campagne annuelle de chasse nippone.

Mercredi, le Nisshin Maru et deux bateaux de Sea Shepherd, le Steve Irwin et le Bob Barker, se sont accrochés au moment où le baleinier nippon se ravitaillait en carburant auprès d’un pétrolier sud-coréen.

Le responsable de l’Agence des pêches japonaises a assuré que cet incident avait été provoqué par les navires de Sea Shepherd qui auraient percuté le Nisshin Maru.

L’association a au contraire rejeté la responsabilité sur le bateau japonais qu’elle a accusé d’avoir éperonné ses navires.

Cet incident, qui a vu le Bob Barker pris en sandwich entre le pétrolier sud-coréen et le navire-usine japonais, est le plus violent depuis janvier 2010, lorsque l’Ady Gil, un bateau de Sea Shepherd, avait coulé, selon un responsable de l’association.

A Tokyo, un porte-parole de l’Institut de recherche sur les cétacés, qui cogère la campagne de pêche, a expliqué que l’approvisionnement en carburant avait dû être suspendu « à cause des activités dangereuses de Sea Shepherd ».

Le Japon tue des baleines en vertu d’une tolérance de la Commission baleinière internationale (CBI) pour la chasse à des fins de recherche, bien que la chair des animaux finisse sur les étals nippon. L’organisme international proscrit toute pêche commerciale.

Un tribunal américain a récemment interdit à Sea Shepherd, basée aux Etats-Unis, de s’approcher à moins de 500 mètres des baleiniers japonais.

© AFP

Media Query: