Tir de barrage contre les mouettes qui s’attaquent aux baleines en Patagonie

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Tir de barrage contre les mouettes qui sÂ’attaquent aux baleines en Patagonie

Des touristes observent des baleines à Puerto Piramides au large de l’Argentine © AFP PHOTO/Juan MABROMATA

En Patagonie argentine, les autorités de la province de Chubut vont autoriser, pour 100 jours, les tirs sur les mouettes afin de les empêcher de s’attaquer aux baleines. Les oiseaux montrent depuis peu un nouveau comportement : elles utilisent leur bec pour piquer et blesser les baleines lorsqu’elles remontent respirer à la surface, puis se nourrissent dans leurs plaies. Or, dans cette région, les baleines franches australes sont une espèce protégée dont la population commence à peine à croître de nouveau. De plus, les grands mammifères attirent les touristes. Mais la population des mouettes a augmenté car elles trouvent facilement de quoi se nourrir dans les déchets. D’après certains écologistes, le meilleur moyen de réduire la population d’oiseaux marins seraient donc de mieux contrôler les déchets, en recyclant et en limitant les décharges à ciel ouvert, plutôt que de les tuer, rapporte le Guardian le 29 août. « Les mouettes n’attaquent pas seulement les baleines elles s’en nourrissent et cette manière de s’alimenter devient une habitude de plus en plus fréquente. Cela nous préoccuper car les oiseaux marins nuisent aux baleineaux nés dans ces eaux », justifie Marcelo Bertellotti, qui travaille au Centre National de Patagonie, une agence en charge de la préservation des espèces.

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