Les ultraviolets mis en cause dans la disparition des espèces marines

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Les ultraviolets mis en cause dans la disparition des espèces marines

Des coraux blanchis en Indonésie au large de l’archipèle des Wakatobi – janvier 2011 © AFP PHOTO / ROD SALM / THE NATURE CONSERVANCY

Une équipe de chercheurs estime que les rayons ultraviolets sont responsables de la plus grande mortalité des espèces marines observée ces dernières années. En effet, à partir d’autres études sur le sujet, ils estiment que l’augmentation de l’exposition aux rayons UV altère la photosynthèse, le développement et la reproduction des espèces marines, rapporte la BBC le 10 août. Le Docteur Moira Llabres de l’Institut Méditerranéen d’études avancées explique : « les radiations UV représentent une grave menace pour la vie marine car ils affectent l’écosystème aux deux bouts de la chaîne alimentaire. Dans l’océan austral, entre 1970 et 2003, l’abondance de krill a été divisée par 60 fois alors que le rayonnement UV augmentait sur cette période. Je ne pense pas qu’il soit difficile de distinguer les effets des rayonnements UV de ceux de l’acidification et de l’eutrophisation, mais tous ces phénomènes sont très liés et agissent très certainement en synergie. Le déclin du corail dans les tropiques et les régions subtropicales est cohérent avec l’augmentation du niveau des UV, donc la hausse de la température de l’eau n’est pas l’unique cause de ce déclin. » La dégradation de la couche d’ozone est en partie responsable de l’augmentation du niveau des ultraviolets.

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