Veolia Environnement veut s’imposer dans la méthanisation de déchets

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Veolia Environnement veut s'imposer dans la méthanisation de déchets

Le PDG de Veolia Environnement Antoine Frérot lors de l’assemblée générale des actionnaires, à Paris le 16 mai 2012 © AFP/Archives Eric Piermont

ARRAS – (AFP) – Veolia Environnement a décidé de miser sur l’essor de la méthanisation, un procédé naturel de fermentation de la matière organique, qui produit à la fois de l’électricité et un fertilisant, avec la mise en route d’un nouveau site, près d’Arras (Pas-de-Calais), inauguré mardi.

Si la France — très en retard sur l’Allemagne– compte déjà quelques unités de méthanisation, « cette nouvelle unité de méthanisation est la première en France et peut-être en Europe pour la valorisation de tous ces types de déchets différents », a affirmé le PDG de Veolia Antoine Frérot.

Auparavant considérés comme nuisibles, « ces déchets sont transformés en ressources rares », a-t-il ajouté.

Implanté au milieu des champs, à environ 20 kilomètres au sud-est d’Arras, le site d’Artois Méthanisation a la particularité de recevoir tous types de déchets organiques issus soit de l’agriculture, comme des racines d’endives, soit des industries, comme les graisses de restauration ou les résidus de fabrication de crème glacée, soit des collectivités, comme la tonte des pelouses ou les déchets de cantines collectives.

Tous ces déchets, provenant des quelques 150 kilomètres alentours, sont triés et classés en fonction de « leur potentiel méthanogène », a expliqué Alice Delaire, responsable du nouveau site, qui fonctionne depuis avril.

Dans une immense « marmite » d’environ 200 m3, les déchets sont mélangés selon différentes « recettes » avec l’objectif « d’avoir un potentiel de méthanisation stable », a indiqué Mme Delaire.

A l’issue du processus de méthanisation, est produit d’un côté une énergie renouvelable, le biogaz, et, de l’autre, un résidu appelé digestat, qui rejoint le site voisin de compostage de boues d’épuration.

Sur le site d’Artois Méthanisation, le moteur de génération d’électricité, alimenté en biogaz, est allumé depuis une semaine et doit être raccordé au réseau EDF en juillet.

Pour 25.000 tonnes de déchets traités — une capacité qui pourra être doublée à terme–, le site peut alimenter en électricité l’équivalent de la consommation de 6.500 habitants. Vendue à EDF à un tarif fixé par le gouvernement, cette génération d’électricité devrait rapporter de l’ordre d’un million d’euros par an à Artois Méthanisation, site qui a lui bénéficié de 8 millions d’euros d’investissements (dont 1,4 M EUR de subventions).

Actuellement, quelque 2,5% du chiffre d’affaires de Veolia Propreté (l’une des quatre branches d’activités actuelles de Veolia Environnement) provient de la vente d’électricité, a expliqué Jérôme Le Conte, directeur général de Veolia Propreté.

« Notre métier consiste à devenir de plus en plus recycleur, donc à produire de plus en plus de matières et d’électricité », a-t-il estimé.

© AFP

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