Les ours blancs menacés par une maladie mystérieuse

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polar bear

A polar bear at Prague Zoo ©MICHAL CIZEK

Une maladie énigmatique touchant déjà les phoques et les morses, menace désormais les ours polaires. L’US Geological Survey, dénombre neuf ours blancs infectés dans la région de la mer de Beaufort, en Alaska. Les animaux auraient des symptômes semblables à ceux relevés sur les phoques, une perte de poils inégale et des plaies de la peau suintantes. Constatée pour la première fois l’été dernier l’épidémie se répand, rapporte Planet Ark. D’après le National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), une soixantaine de phoques ont été retrouvés morts et 75 autres malades. Des études préliminaires ont démenti l’hypothèse que ces symptômes auraient été provoqués par les radiations émises lors de l’accident de Fukushima, la maladie étant observée dans la zone frontalière du Canada et de la Russie. Contrairement aux phoques, aucun ours n’est encore décédé de cette maladie. Mais la propagation simultanée de la maladie inquiète les experts. « Il y a beaucoup de choses que nous ignorons encore », a déclaré Tony DeGange de USGS.

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