Les poussières de nano-particules hautement explosives ?

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Les poussières de nano-particules hautement explosives ?

Un silo de céréales qui a explosé à Latakia en Syrie en décembre 2005 © AFP PHOTO/HO/SANA

Des scientifiques alertent sur le fait que les poussières résiduelles dérivées de la production de nano-matériaux sont susceptibles d’entraîner plus facilement des explosions de poussières. Ces dernières correspondent à la combustion rapide de particules en suspension dans un espace fermé, par exemple un silo à grains. « Après avoir étudié les résultats d’études sur le sujet, les chercheurs ont conclu que l’énergie requise pour enflammer les nanomatériaux faits de métaux, comme l’aluminium, est de moins d’1 milli-joule. Ce qui est 30 fois moins que ce qui est nécessaire pour enflammer la poussière de sucre et 60 fois moins que pour embraser de la poussière de blé », écrit le site Science Daily le 15 février. Les chercheurs préconisent donc de veiller à ce que, sur les sites industriels, ces substances ne soient pas exposées à un risque d’étincelle ou à ce qu’elles soient manipulées de façon à éviter les frictions.

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