Une pollution au cadmium menace 1 million de chinois

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©DIBYANGSHU SARKAR / AFP

Depuis plusieurs jours, un déversement massif de cadmium dans la rivière Liu menace la ville de Liuzhou dans la province chinoise du Guangxi. L’origine de cette pollution est encore en cours d’investigation mais semble liée aux compagnies métallurgiques et à la mine de zinc situées en amont. 60 km au dessus de Liuzhou, les concentrations en cadmium sont 8 fois supérieures à la norme. Le cadmium, hautement toxique, provoque des maladies rénales, cardio-vasculaires, respiratoires et serait hautement cancérigène. Pompiers, militaires et policiers luttent contre la pollution en déversant du chlorure d’aluminium afin d’agglomérer le cadmium et de le récupérer par filtration. De plus, le débit du barrage de Hechi a été augmenté pour tenter de diluer la pollution. Zhang Jian, porte-parole du gouvernement, estime que le risque de santé publique est réduit : « Je promets aux citoyens que nous ne couperons pas l’eau. Quand ils tourneront le robinet, l’eau sera bonne à boire ». Cependant, selon The Guardian, le million d’habitants menacés ne semblent pas croire cette théorie et se ruent dans les supermarchés pour faire des provisions d’eau en bouteille.

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