Yellowstone : le retour du loup bénéfique pour la croissance des arbres

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Un loup gris dans le Montana © Montana Fish, Wildlife & Parks / AFP

D’après une récente étude, la réintroduction du loup dans le parc de Yellowstone il y a une quinzaine d’années a favorisé la croissance de certains arbres. William Ripples, chercheur à l’université de l’Etat d’Oregon et principal auteur de cette étude, explique que le retour du loup a entraîné une diminution des populations d’élans, lesquelles empêchaient jusque là toute nouvelle pousse, rapporte le Huffington Post. Cette étude, qui sera publiée dans la revue scientifique Biological Conservation, illustre le rôle positif que peuvent jouer certains prédateurs dans la régulation des populations d’herbivores et leur place essentielle dans les écosystèmes. Dans certaines régions, la croissance d’arbres comme le saule, le tremble ou encore le peuplier d’Amérique a permis le retour de certains oiseaux qui y trouvent de nouveaux habitats.

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