Les lions attaquent à la fin de la pleine lune

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Lion dans la réserve nationale de Serengeti en Tanzanie

Lion dans la réserve nationale de Serengeti en Tanzanie © AFP PHOTO/Tony KARUMBA

Les lions attaquent plus facilement les hommes à la fin des périodes de pleine lune, révèle l’étude menée par Craig Packer de l’Université du Minnesota et publiée sur la revue PLoS One, citée par Ecoticias.

Les lions, prédateurs nocturnes, ont plus de difficulté à chasser leurs proies pendant la pleine lune, car l’obscurité ne les protège pas. À la fin de cette période de nuits lumineuses, ils sont plus affamés et deviennent plus actifs et donc plus dangereux pour les humains vivant dans des zones rurales.

Cette étude se base sur l’analyse de 500 attaques de lions en Tanzanie entre 1988 et 2009, dont plus de 2 tiers furent mortelles. La majorité des victimes ont été attaquées après le coucher du soleil à des périodes où la lune était décroissante, ou en saison des pluies, lorsque la lune a plus de chances d’être cachée par les nuages.

Le nombre d’attaques a néanmoins baissé ces dernières années car cette espèce est victime de braconnage.

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