Les sables bitumineux menacent les caribous du Canada

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Fort McMurray, extraction de sables bitumineux

Fort McMurray, extraction de sables bitumineux © AFP PHOTO/David BOILY

L’exploitation des sable bitumineux menace les caribous du Canada plus que les loups qui étaient accusés de leur disparition, rapporte le Los Angeles Times. C’est le résultat de quatre années de recherches, menées par une équipe de chercheurs canadiens et étasuniens, afin de comprendre la diminution de la population de caribous en Alberta et de protéger les loups qui étaient chassés car accusés de cette diminution. L’analyse d’excréments de loups, de caribous et d’élans trouvés sur une aire de 1600 km2 de sables bitumineux, au sud de Fort McMurray, a souligné l’état nutritionnel et psychologique aggravé des caribous. Mais ce n’est pas lié aux loups. En hiver, les caribous comptent sur le lichen pour se nourrir et préfèrent les espaces ouverts où ils voient les prédateurs, mais ces mêmes espaces sont occupés désormais par des routes utilisées pour l’exploitation minière. Le bruit des équipements et l’activité humaine empêchent les animaux de chercher de la nourriture en grattant sous la neige. Samuel Wasser, directeur du Centre de Conservation Biologique de Washington, recommande de « déplacer les routes à utilisation importante des espaces dégagés ».

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