L’augmentation de la population et l’urbanisation menacent les forêts du sud des Etats-Unis

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L’augmentation de la population et l’urbanisation menacent les forêts du sud des Etats-Unis

Mangroves dans le parc national des Everglades, Floride, États-Unis (25°17’ N – 81°04’ O). © Yann Arthis-Bertrand À l’extrême sud de la péninsule de Floride, les marécages couverts de mangroves des Everglades sont le point de rencontre des eaux douces du lac Okeechobee et des eaux salées du golfe du Mexique. Victimes des travaux d’assèchement et d’endiguement réalisés pour l’urbanisation et l’agriculture à partir de 1880, les Everglades ne couvrent plus que la moitié de leur étendue originelle. Depuis 1947, les 6 000 km2 du parc national des Everglades protègent un cinquième de la zone d’origine. Une faune abondante et diversifiée – dont 40 espèces de mammifères comme le lamantin, menacé de disparition, et 347 espèces d’oiseaux – y trouve refuge. La richesse biologique de ces milieux fait l’unanimité : déclaré Réserve de biosphère depuis 1976, inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l’Unesco en 1979, le parc des Everglades est classé Zone humide d’importance internationale depuis 1987. Ce palmarès ne l’a pas empêché de rejoindre en 1993 la triste Liste du patrimoine mondial en péril. La croissance démographique (900 personnes rejoignent la Floride chaque jour), les pollutions agricoles, industrielles et urbaines pourraient avoir raison de ce lieu exceptionnel. Pour prévenir un désastre non seulement écologique, mais aussi économique, un programme

Une étude du service des forêts américaines estime que 10% des forêts du sud du pays pourrait disparaître d’ici 50 ans en raison de l’urbanisation. L’accroissement de la population dans 13 états du sud allant du Texas à la Virginie risque de faire perdre 23 millions d’acres de terrains aux 200 millions d’acres de forêts du sud du pays (soit 80 millions d’hectares), rapporte Bloomberg Business week le 17 mai. « L’accroissement de la population réduit les capacités de gestion de la forêt par les agences dont c’est la mission », explique le rédacteur du rapport Dave Wear, car 90% des forêts du sud des Etats-Unis appartiennent à des particuliers et des entreprises. Entre autres conséquences, la disparition de ces forêts affectera l’approvisionnement en eau potable de ces régions

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