Triste record pour les rhinocéros d’Afrique du Sud en 2010

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Un rhinocéros noir mâle. Le rhinocéros noir est une espèce en danger critique d’exctinction d’après l’UICN © AFP-PHOTO / Alexander JOE

333 rhinocéros ont été tués l’année dernière en Afrique du Sud, soit trois fois plus qu’en 2009. Un bilan jusqu’alors jamais atteint qui s’explique par les nouvelles techniques utilisées par les braconniers : hélicoptères, équipements de vision nocturne, tranquillisants et armes silencieuses permettent à ces chasseurs de tromper la vigilance des rangers des parcs sud-africains, rapporte le WWF sur son site. « Les organisations criminelles qui opèrent en Afrique du Sud sont extrêmement bien organisées, explique le Docteur Jospeh Okori, responsable de programme sur les rhinocéros en Afrique pour le WWF. Ce n’est pas du braconnage ordinaire ». À l’origine de cette hécatombe, la demande toujours plus importante en corne de rhinocéros, notamment en Asie. Pour Tom Milliken, de l’ONG TRAFFIC, « seul un renforcement concerté à l’échelle internationale et à chaque extrémité de la chaîne peut mettre un terme à cette crise ».

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