Des villes bientôt éclairées aux arbres biolumineux ?

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Des villes bientôt éclairées aux arbres biolumineux ?

Aéroport de Nice la nuit © AFP PHOTO VALERY HACHE

Une équipe de l’université de Cambridge vient de développer des outils pour transférer d’une espèce à l’autre les caractéristiques de la bioluminescence, un premier pas vers le développement d’arbres lumineux. L’équipe a été inspirée par l’idée de créer des arbres phosphorescents. D’après leurs calculs, un arbre biolumineux aurait besoin de seulement 0,02% de l’énergie qu’il absorbe grâce à la photosynthèse pour émettre une lumière suffisante pour éclaire une rue. « La nature est pleine de créatures qui brillent dans l’obscurité, mais leur lumière est faible – trop pour lire par exemple. Pour améliorer l’éclairage, les chercheurs ont eu l’idée de modifier le génome des lucioles et des bactéries sous-marines luminescentes pour accroître la production et l’activité des enzymes qui récoltent la lumière », rapporte le New Scientist du 25 novembre. Alexandra Daisy Ginsberg, une designer qui a conseillé les chercheurs, se montre sceptique sur les applications pratiques de ces avancées scientifiques ; « nous avons déjà des ampoules. Nous n’allons pas dépenser de l’argent et du temps à développer un substitut à quelque chose qui fonctionne déjà très bien ».

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