Coups de soleil pour les baleines

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Une baleine remonte à la surface pour respirer USA © AFP PHOTO/DON EMMERT

Les baleines souffrent aussi de coups de soleil. C’est ce que révèle une étude sur les effets de l’augmentation des ultraviolets sur la faune conduite sur un échantillon de 150 cétacés dans le golf de Californie, rapporte BBC News le 10 novembre. En examinant des échantillons, les scientifiques ont découvert des cloques sur la peau des baleines. Les baleines à la peau claire souffrent plus de ces coups de soleil que leurs homologues à la peau foncée. Laura Martinez-Levasseur de l’institut zoologique de Londres a dirigé cette étude : les baleines « ont besoin de remonter à la surface pour respirer, socialiser et nourrir leurs petits, ce qui signifie qu’elles sont fréquemment exposées à la pleine puissance du soleil. » Avec la dégradation de la couche d’ozone et les changements dans la couverture nuageuse, « nous prédisons que les baleines attraperont des coups de soleil plus sévères si le niveau d’ultraviolet continue d’augmenter », ajoute la chercheuse.

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