Des herbiers pour comprendre le changement climatique

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Les herbiers, une nouvelle source de données pour expliquer le changement climatique. Copyright AFP Photo

Les herbiers, confectionnés il y a 150 ans par des collectionneurs passionnés du Royaume-Uni, vont aider les scientifiques à comprendre le changement climatique, annonce le site BBC News.Les Jardins Botanique Royaux de Kew et les écologistes de l’Université de l’East Anglia ont démontré que ces anciennes collections de fleurs séchées contenaient de précieuses informations datées. L’équipe de scientifiques a pris 77 échantillons de plantes prélevées entre 1848 à 1958, puis comparé les périodes de floraison avec les températures des printemps au cours des 111 ans. « Nous avons constaté qu’à chaque degré de plus, ces fleurs poussaient six jours plus tôt, explique Tony Davy professeur d’écologie à l’Université de l’Est Anglia. Nous sommes les premiers à prouver cette corrélation, ajoute-t-il fièrement. Les herbiers devraient donc devenir une nouvelle source de données très pratique pour les scientifiques.Nous avons l’impression d’avoir décrocher le jackpot car il existe de gigantesques herbiers dans différents musées du monde entier. En tout, près de 2,5 milliards de fleurs séchées y seraient conservées. »

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