La grippe aviaire passe aux cochons

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La grippe aviaire se transmettrait aux porcs. Copyright AFP Photo

Le virus de la grippe aviaire (H5N1) pourrait avoir développé la capacité de se transmettre de l’oiseau au porc, et entre mammifères, annonce The New Scientist. Une équipe de chercheurs de l’Université d’Airlangga à Surabaya, en Indonésie, a suivi l’évolution du virus à travers leur pays, territoire le plus touché par le virus en 2005. Et tire la sonnette d’alarme. Selon eux, des porcs auraient été contaminés depuis 2005, et des cas plus récents auraient été découverts. « Pour l’instant, la proportion est infime mais ceci peut être un pas vers la pandémie, prévient Chairul Nidom, membre de l’équipe scientifique. Jusqu’à présent, la plupart des personnes contaminées avaient contracté le virus par contact direct avec un oiseau porteur du virus mais si de plus en plus de porcs venaient à se contaminer entre eux, le virus pourrait plus facilement se transmettre à l’homme, comme ce fut le cas l’an dernier avec la grippe porcine (ou grippe A). » L’équipe de chercheurs appelle donc à la vigilance et incite la communauté scientifique a garder un oeil sur l’évolution du virus. Par ailleurs, l’Union Européenne, qui a compris les risques d’une éventuelle pandémie, est en train de mettre en place un projet appelé FLUPIG pour étudier les transmissions du virus, de l’oiseau au porc et du porc à l’homme. Premier meeting le mois prochain.

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