Se préparer aux catastrophes naturelles par sms

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Les agences humanitaires mettent en place un système d’assistance par sms pour préparer les populations aux éventuelles catastrophes naturelles, annonce l’IRIN. Une première mondiale testée sur Haïti, pays particulièrement vulnérable aux tempêtes dévastatrices et aux inondations, actuellement en pleine saison des ouragans. « En général, on a ce genre d’information à la télé et à la radio mais certains habitants n’y ont pas toujours accès, alors que pratiquement tous les Haïtiens ont un téléphone portable », explique Sharon Reader, membre de la Fédération Internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR). Ces sms posent des questions pratiques : « Avez-vous remarqué quels sont les endroits inondables de votre voisinage ? », « Savez-vous ce qui provoque les glissements de terrain ?». Et sont suivies de conseils à mettre en application : «Faites en sorte que les canalisations et les tranchées autour de chez vous soient propres et déblayées », « si vous vivez sous une tente, attachez solidement les cordes, les bâches et les parties exposées au vent et à la pluie ». Selon la FICR, ces messages de préparation sont envoyés à tous les abonnés de téléphones portables de Voilà -l’un des plus grands fournisseurs de télécommunications d’Haïti- par l’intermédiaire d’une plate-forme Internet mise en place spécialement pour la Croix-Rouge.

Après le séisme du 12 janvier dernier, les sms avaient été largement utilisés par les agences humanitaires pour localiser les personnes ensevelies et sauver des vies.

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