L’éléphant reconnu au « patrimoine national » en Inde

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Un éléphant le long d’un cours d’eau à New Delhi Inde © AFP PHOTO/RAVEENDRAN

Le gouvernement indien vient de reconnaître aux éléphants le statut « d’animal du patrimoine national ». Cette mesure devrait leur fournir une protection équivalente à celle accordée aux tigres, rapporte The Independent du 2 septembre. « Nous devons accorder la même importance aux éléphants qu’aux tigres les pour protéger », affirme le ministre de l’écologie indien Jairam Ramesh. Il reste, en Inde, 26 000 pachydermes, parmi eux 3500 sont utilisés pour travailler. Leur habitat se réduit avec l’urbanisation et les populations d’éléphants souffrent d’un déséquilibre des sexes puisque dans certaines régions pour 100 femelles, il n’y a qu’un seul mâle. De surcroît, la cohabitation entre les humains et les éléphants sauvages s’accompagne de 400 morts chez les hommes par an et d’une douzaine d’éléphants abattus en représailles.

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