Du million au millier d’éléphants au Laos

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Parade d’éléphants lors d’un festival au Laos © AFP PHOTO/Frank Zeller

Un cirque chinois va acheter 7 jeunes éléphants de moins de 10 ans au Laos. Cette acquisition inquiète les associations écologistes en raison du déclin de la population d’éléphants au Laos ces dernières années. Alors qu’il reste approximativement un millier d’éléphants dans le pays, sur les 480 éléphants domestiques recensés, seule une vingtaine a moins de 10 ans, rapporte le Guardian du 10 août. La déforestation, le braconnage et les conflits avec les habitants ont contribué au déclin de l’espèce dans ce pays pourtant surnommé « pays du million d’éléphants ». Bien qu’il soit signataire de la convention CITES qui interdit le commerce d’espèces menacées, les zoos et les cirques utilisent une faille en se faisant « prêter » les animaux. « Bien que les entreprises étrangères prennent en charge les frais de transport à l’aller, elles refusent souvent de payer le voyage du retour que les propriétaires laotiens n’ont pas les moyens de payer. Par exemple, 19 éléphants avaient été envoyés dans des cirques en Corée du Sud en 2002/2003, tous ont été revendus sur place au lieu de retourner au Laos », explique Sebastian Duffillot, co-fondateur d’ElefantAsia, une association de protection des éléphants.

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