De la gomme de cactus pour purifier l’eau

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Des cactus © DDP/JENS-ULRICH KOCH

Des chercheurs de l’Université de Tampa en Floride étudient l’utilisation de la gomme de cactus pour purifier l’eau. Purifier l’eau grâce au mucilage des cactus reviendrait moins cher que la plupart des technologies actuelles de filtrage de l’eau, Les scientifiques ont en effet constaté que la gomme provenant des Opuntia ficus-indica, des cactus répandus dans le monde entier, provoque la floculation des sédiments et des bactéries qui ainsi s’accumulent au fond des échantillons. « Près de 98% des bactéries sont filtrés grâce à ce processus », lit-on dans le New Scientist du 27 avril qui rappelle aussi que « les communautés mexicaines utilisaient déjà au XIX siècle les cactus pour purifier l’eau. » Certains scientifiques émettent toutefois des réserves sur la possibilité d’employer les cactus pour le filtrage de l’eau en raison des terres et des quantités d’eau requises. Par ailleurs, ils se demandent comment les populations sauront si les bactéries ont bel et bien été filtrées.

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