L’émergence des emballages plastiques renouvelables

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L’émergence des emballages plastiques renouvelables

Une travailleuse indienne dans une décharge de déchets plastiques à Munbai en inde © AFP PHOTO/ Pal PILLAI

Plusieurs entreprises américaines effectuent actuellement des recherches pour développer des alternatives vertes aux emballages plastiques. Les plastiques traditionnels mettent des milliers d’années à se dégrader et sont produits grâce aux énergies fossiles. Près d’un quart de milliard de tonnes de ces plastiques est produite chaque année pour emballer aussi bien la nourriture que les biens de consommation, rappelle le New Scientist du 12 mars. Ces nouveaux plastiques, parfois appelés « bioplastiques », seront produits à partir de plantes et ainsi plus facilement biodégradables. Le problème est qu’ils sont parfois fabriqués à partir de végétaux génétiquement modifiés. La firme américaine Métabolix espère ainsi « grâce à la synthèse dans les cellules d’un végétal, récolter un polymère exploitable connu sous le nom de polyhydroxyalkanoates ». NatureWorks, une autre entreprise américaine utilise quant à elle les déchets agricoles comme alternative au maïs pour produire un plastique similaire. Les bioplastiques ne représentent pour le moment que 1% des plastiques consommés annuellement, le marché des produits plastiques renouvelables pourrait doubler d’ici à 2012.

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