La plus importante opération de dératisation du monde

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espèces invasives ; rats ; oiseaux

Arrivés au début du vingtième siècle par l’intermédiaire des navires, les rats se sont multipliés en Géorgie du Sud. © AFP PHOTO

Un programme de dératisation de très grande envergure va être lancé en Géorgie du Sud, dans l’Atlantique Sud, afin de protéger un sanctuaire de reproduction pour les oiseaux de la région. Cette opération, qui consiste à larguer par hélicoptère des appâts empoisonnés, n’est pas la première du genre puisqu’une précédente avait déjà été effectuée en New Zealand Herald. Mais pour Tony Martin, professeur à l’Université de Dundee en charge de l’opération interrogé par The Independent, la campagne en Géorgie du Sud « est de loin la plus importante jamais réalisée dans le monde ». La Géorgie du Sud, territoire britannique qui inclut les îles Sandwich, abrite près de 30 millions d’oiseaux et une cinquantaine d’espèces dont certaines, comme le Pipit de Géorgie du Sud, sont aujourd’hui en voie d’extinction à cause des rats, arrivés sur l’île en même temps que l’homme au début du vingtième siècle.

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