Immense accumulation de plastiques dans l’Atlantique

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Des volontaires nettoient une plage de Hong-Kong © AFP PHOTO / Antony DICKSON

Une équipe de scientifiques a annoncé avoir localisé une accumulation de déchets plastiques flottants dans l’Océan Atlantique entre le 22e et 38e degré nord. Bien qu’inconnue, l’étendue de la surface de déchets plastiques « serait similaire à celle la plaque de déchets plastiques qu’on trouve dans le Pacifique. Toutefois, le terme “plaque“ est trompeur puisqu’il s’agit en fait de pièces de plastiques dispersées », explique Kara Lavender Law, de l’association américaine Sea Education dans un article publié par BBC News le 24 février. On trouve dans ce secteur jusqu’à 200 000 débris de plastiques par kilomètre carré – pour l’essentiel des bouts de plastiques d’à peine un centimètre qui « s’accumulent dans un secteur éloigné au nord de l’Atlantique où les débris se concentrent et restent pour une longue durée », précise Kara Lavender Law. Ce sont principalement des résidus de plastiques à faible densité utilisés dans de nombreux produits de consommation courante, en particulier dans les sac en plastique. Ces déchets menacent la santé des animaux marins qui les ingurgitent.

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