Un quart de la récolte céréalière américaine transformée en éthanol

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Champs de maïs dans le Wisconsin Copyright AFP Photo

Près de 107 millions de tonnes de céréales, principalement du maïs, ont servi à produire des agrocarburant aux Etats-Unis en 2009, selon le Earth Policy Institute. Ce qui porte à 26,6% la part des céréales produites aux Etats-Unis transformée en éthanol, alors qu’elle n’était que de 14,8% trois ans plus tôt, rapporte The Ecologist du 25 janvier. Ces 107 millions de tonnes de céréales auraient pu nourrir plus de 300 millions de personnes durant une année. Pour Lester Borwn, le fondateur du Earth Policy Institute, « avec l’augmentation des prix du pétrole, il devient plus rentable de convertir les produits agricoles en énergie pour l’automobile, qu’il s’agisse d’éthanol ou de biocarburant. Dès que le prix d’un produit agricole destiné à l’alimentation décroche en dessous de la valeur de ce même produit utilisé pour produire de l’énergie, alors les lois du marché font que ces produits agricoles iront à l’énergie. »

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