Les glaciers rejettent des produits polluants lors de leur fonte

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Glacier d’Aletsch – Suisse, Bettmeralpsa © AFP PHOTO / FABRICE COFFRINI

La fonte des glaciers s’accompagne d’une libération d’anciens polluants contenus dans les glaces. « Le recul des glaciers représente une source secondaire de substances interdites depuis longtemps et qui ne sont plus produites industriellement » rapporte le quotidien Suisse Le Temps du 13 octobre en précisant qu’il s’agit surtout de POPs (polluants organiques persistants). Les POPs sont interdits par la convention de Stockholm. Toutefois, la présence de ces substances a été observée par des chercheurs suisses dans des lacs où s’écoule l’eau issue de la fonte des glaciers. Après avoir trouvé la trace de ces polluants dans le lac d’Oberaarsee à 2300 mètres d’altitudes, les scientifiques ont aussi découvert la présence de ces substances dans des carottes de glace prélevées sur le glacier voisin d Oberaargletscher. Christian Bogdal qui a dirigé cette étude pour lIinstitut Suisse de technologie de Zurich déclare dans New Scientist que « arrêter le changement climatique limitera la fonte des glaciers, mais que les produits chimiques seront toujours là ». Puis, il avertit que les produits toxiques contenus dans l’électronique, comme le brome utilisé comme retardateur de flamme, poseront le même problème car « ils sont déposés sur les glaciers et réapparaîtront dans nos lac d’ici quelques décennies. »

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