60 000 tonnes de déchets nucléaires en attente d’un lieu de stockage

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Centrale nucléaire de Zion – Illinois USA © Scott Olson/Getty Images/AFP

L’abandon par l’administration Obama de la création du centre de stockage des déchets radioactifs du Mont Yucca laisse près de 60 000 tonnes de déchets nucléaires éparpillées sur le territoire américain. En effet, une loi votée en 1998 prévoyait que les déchets radioactifs issus des 104 centrales nucléaire du pays seraient regroupés sur un centre de stockage unique, or ce projet n’a jamais abouti pour des raisons techniques et politiques, malgré 13 milliards de dollars de dépensés. En attendant, les combustibles radioactifs utilisés sont entreposés sur les sites des centrales mêmes, alors que cela suscite de nombreuses critiques. L’hebdomadaire Christian Science Monitor du 15 septembre rapporte les inquiétudes du physicien Edwin Lyman de l’Union of Concerned Scientists, un groupe indépendant de citoyens : « sans aucun point de chute crédible pour les combustibles utilisés, comment traiter à long terme de la sûreté et de la sécurité ? Cela conduit à se demander si le nucléaire est un choix raisonnable ? » Pour les opposants à la création d’un centre unique de stockage, l’un des risques majeurs provient du transport des matériaux radioactifs.

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