Le réchauffement climatique fait pencher l’axe de rotation de la Terre

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ESPACE: Cette photo de la NASA date de 1972 et montre la Terre vue des astronautes d’Apollo 17. Copyright AFP Photo / NASA

Le changement climatique modifie l’inclinaison de l’axe de rotation de la Terre, peut-on lire dans le New Scientist du 20 août 2009. Le pôle nord devrait ainsi migrer vers l’Alaska et Hawaii à une vitesse de 1,5 cm par an d’ici à 2100, d’après une étude de chercheurs de la Nasa. Ce déplacement prend son origine dans le réchauffement des océans, qui cause leur dilatation et bouleverse la répartition des masses d’eau sur le globe. « Le pôle ne va pas s’égarer de manière folle », note Felix Landerer, l’un des auteurs. Mais d’après lui, ce mouvement est suffisant pour être pris en compte dans l’évaluation de la montée du niveau des océans dans les décennies à venir. « Jusqu’ ici, on pensait que les variations de température de l’océan ne contribuaient pas au mouvement polaire, désormais cela devra être pris en compte », a commenté Maik Thomas, chercheur en géosciences à Potsdam. Le changement du climat modifie déjà l’axe de rotation de la Terre. La fonte du Groenland, qui devrait s’accélérer, cause le déplacement du pôle nord de 2,6 cm par an. Et la disparition des vastes plaques de glace qui couvraient jadis le nord de l’Asie, de l’Europe et de l’Amérique, décale le pôle nord de 10 cm par an le long de la longitude 79 °ouest, qui passe par Toronto et Panama. De plus, le réchauffement climatique devrait accélérer la rotation du globe, en redistribuant les masses vers les hautes latitudes, selon l’étude.

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