Plastiques dans les océans : une pollution chimique

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Waste plastic ocean toxines

Pollution marine au Liban. Les déchets plastiques ne sont pas seulement disgracieux, ils sont aussi toxiques lorsqu’ils se décomposent. © AFP PHOTO/HO

Les millions de tonnes de bouteilles, sacs et autres déchets plastiques flottant sur les océans se décomposent plus vite que prévu, dégageant des substances toxiques. C’est la conclusion d’une étude japonaise rapportée par The Independent. « Dans l’usage quotidien, les plastiques sont généralement supposés stables. Nous avons trouvé que le plastique dans l’océan se décompose en étant exposé à la pluie, au soleil et à d’autres conditions climatiques, générant encore une autre source de contamination mondiale qui subsistera à l’avenir », souligne Katsuhiko Saido, de l’université Nihon de Chiba. Des substances comme le polystyrène commencent à se décomposer en un an. Elles dégagent alors des toxines qui perturbent le système hormonal des animaux marins ou qui peuvent provoquer des cancers. Plusieurs centaines de millions de tonnes de déchets plastiques flotteraient actuellement sur les océans de la planète, notamment dans le Pacifique.

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