Découverte de plus de 350 nouvelles espèces himalayennes en dix ans

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MYANMAR, Himalayas: Cette photo donnée par le World Wildlife Fund (WWF) montre un cerf-feuille (Muntiacus putaoensis) dans l’Himalaya oriental. La plus petite espèce de cerf au monde, un muntjac miniature, a été découvert en 1999. Mesurant 60 à 80 cm au garrot et pesant quelque 11 kg, le cerf-feuille a été vu pour la première fois par une équipe de scientifiques lors d’une étude de terrain dans la région himalayenne du nord du Myanmar. Une grenouille volante, le plus petit cerf au monde et la première espèce de singe à être découverte depuis un siècle, sont parmi les 350 espèces nouvelles à avoir été mises au jour dans l’est de l’Himalayas durant la dernière décennie, a annoncé le WWF le 10 août 2009. Copyright AFP Photo / HO/ WWF

En dix ans, plus de 350 nouvelles espèces ont été découvertes dans l’est de l’Himalaya, révèle un rapport du WWF le 10 août 2009. Parmi elles, le muntjac miniature – la 2e plus petite espèce de cerf au monde -, une grenouille dont les pattes palmées lui permettent de « voler », etc. En tout, ce sont 244 espèces de plantes, 16 d’amphibiens, 16 de reptiles, 2 d’oiseaux, 2 de mammifères et au moins 60 d’invertébrés qui ont été découvertes entre 1998 et 2008 par des scientifiques du monde entier. La région abrite en outre la plus forte densité de tigres du Bengale au monde et constitue le dernier bastion du rhinocéros unicorne. Encore peu explorée à cause de son relief très accidenté, l’est de l’Himalaya commence tout juste à révéler ses trésors de biodiversité, rappelle dans son rapport l’association de protection de l’environnement. Mais les menaces se multiplient, notamment celles liées au réchauffement climatique. L’association internationale appelle ainsi les pays qui se trouvent dans la région, – Inde, Népal, Tibet, Myanmar et Bhoutan – à mener rapidement des plans efficaces de conservation de la vie sauvage.

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