Les zones tropicales gagnent du terrain

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Un lac asséché à l’ouest de Sidney, en Australie. Les sécheresses pourraient se multiplier dans plusieurs régions du monde avec la progression des zones subtropciales arides. ©AFP PHOTO/William WEST

Les zones tropicales de la planète progressent sous l’effet des changements climatiques. C’est ce que révèle une étude de l’université James Cook de Townsville (Australie). Dans les 25 dernières années, ces zones auraient ainsi gagné jusqu’à 500 kilomètres. Elles s’étendent désormais bien au-delà des Tropiques du Cancer vers le nord, et du Capricorne vers le sud. Conséquence : les zones subtropicales arides (qui bordent les zones tropicales) progressent au détriment des zones tempérées. « Ces zones incluent des régions fortement peuplées du sud de l’Australie, de l’Afrique australe, de l’Europe méditerranéenne, du Moyen-Orient, du sud-ouest des Etats-Unis, du nord du Mexique et du sud de l’Amérique latine », précise le professeur Steve Turton, de l’université James Cook. Le chercheur redoute l’augmentation du nombre de sécheresses et de maladies tropicales dans ces régions, rapporte le site Dawn.

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