Les coyotes s’adaptent à la vie en ville

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ETATS-UNIS: Un couple de coyotes émerge de la forêt et observe des touristes près du South Rim du Grand Canyon en Arizona le 7 février 2004. Copyright AFP Photo / Karen BLEIER

Environ 2 000 coyotes vivent à Chicago, rapporte la chaîne de radio publique américaine NPR le 15 juin 2009. Victimes de la chasse en zone rurale, les animaux s’adaptent au milieu urbain. « Comme on ne tue pas aussi facilement les coyotes en roulant en voiture qu’avec un fusil ou des pièges, leur survie est meilleure en ville », affirme Stan Gehrt, spécialiste à l’Université de l’Ohio, qui étudie les coyotes de Chicago depuis 10 ans. Les canidés sauvages se cachent dans les moindres recoins bétonnés de cités américaines comme Phoenix ou Washington D.C. La nuit, ils parcourent la ville en quête de rats, de chats sauvages ou encore d’œufs. C’est leur discrétion qui a permis aux coyotes de s’adapter à la ville. « Des centaines de passants ont marché à quelques pas d’une femelle dominante sans savoir qu’elle vivait ici », témoigne Stan Gehrt, à propos d’un coyote qui a vécu juste derrière un bureau de poste, à Chicago.

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