L’inscription sur la liste des sites à nettoyer du canal Gowanus en débat

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Gowanus pollution EPA controverse prix L’inscription à la liste des sites à nettoyer du canal Gowanus en débat

Reconstruction d’un canal à la Nouvelle Orléans © AFP PHOTO/POOL/David J. Phillip

À Brooklyn, le canal Gowanus est si pollué que l’EPA (l’Agence de protection de l’environnement) a proposé de le classer sur la liste de ses priorités afin de bénéficier du Superfund, un fonds spécial réservé au nettoyage des sites contaminés. Cette proposition suscite un débat entre les riverains, certains sont favorables à l’inscription du canal, d’autres s’y opposent, car cela entacherait l’image du quartier et donc la valeur des projets immobiliers en cours (l’un d’entre eux atteint le demi-millliard de dollars), rapporte le New York Times du 24 avril. « C’est très commun d’observer une scission entre ceux qui perçoivent cette mesure comme terrible et ceux qui la voient comme une opportunité », explique le professeur Kris Wernstedt, spécialisé dans l’étude du Superfund à l’université de Virginia Tech. En effet, lors de l’inscription au Superfund, les prix de l’immobilier déclinent, mais une fois le nettoyage achevé ils remontent. Toutefois, pour les autorités de New York et son maire Michael Bloomberg, recevoir des aides du fonds spécial de l’EPA signifie aussi accepter le possible veto de l’agence sur les projets municipaux, notamment un projet de reclassement d’une zone industrielle en zone résidentielle. De plus, l’agence pourrait poursuivre les responsables de la pollution pour leur faire payer le retrait des substances dangereuses.

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