6 000 dauphins de l’Irrawaddy découverts dans les eaux du Bangladesh

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Un dauphin de l’Irrawaddy dans le détroit du Mekong, au Cambodge, à 315 km au nord de Pnomh Penh/© Tang Chhin Sothy/AFP

Alors que les plus importantes populations de dauphins de l’Irrawaddy, un cétacé d’eau douce, ne comptaient jusqu’à présent qu’une centaine d’individus, les chercheurs de la Wildlife Conservation Society (WCS) en ont découvert près de 6000 dans la plus grande mangrove du monde : celle des Sundarbans, situées dans l’embouchure du Brahmapoutre, au milieu du golfe du Bengale. « Cette découverte suscite de grands espoirs pour l’espèce », explique Brian D. Smith, auteur principal de l’étude, rapportée par The Guardian. Discret, le dauphin vit dans les eaux douces ou saumâtres en Asie du Sud-Est, comme le détroit du Mekong, au Cambodge. Classé « en danger » sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature, ce cétacé est menacé par les filets de pêche, la montée des eaux due au réchauffement et par les barrages.

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