Le premier essai d’un avion volant au jatropha

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Air New Zealand

Avion de la compagnie Air New Zealand – Wellington Nouvelle-Zélande © AFP PHOTO/Dean TREML

Le mardi 30 décembre 2008, Air New Zealand a effectué le premier essai d’un réacteur d’avion volant avec un mélange de kérosène et d’huile de jatropha. Le chef de la direction de la compagnie Rob Fyfe s’en réjouit : « aujourd’hui, nous entamons le développement des carburants durables et c’est un moment historique pour l’aviation », selon le New York Times. Le jatropha est un arbuste qui a besoin de peu d’eau pour pousser et dont les graines produisent de l’huile. L’International Air Transport Association veut que ses 230 compagnies membres volent avec 10 % de carburants alternatifs en 2017. En janvier, Continental Airlines et Japan Airlines vont procéder à des essais similaires. Elles testeront des réacteurs volant avec des mélanges de kérosène auquel est ajoutée de l’huile de cameline, de jatropha, de noix de coco ou encore produite à partir d’algues. Le secteur aérien risque de peser lourd sur la demande en huile et de favoriser le développement des cultures énergétiques

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