La mission solitaire du sénateur américain qui croit au réchauffement climatique

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Le sénateur démocrate Sheldon Whitehouse à Washington DC, le 14 mai 2015 © AFP Mandel Ngan
Le sénateur démocrate Sheldon Whitehouse à Washington DC, le 14 mai 2015 © AFP Mandel Ngan

Washington (AFP) – Il parle souvent seul devant les caméras de l’hémicycle du Sénat des Etats-Unis. Le sénateur démocrate Sheldon Whitehouse implore depuis trois ans ses collègues de « se réveiller » face aux dangers du réchauffement climatique, un sujet complètement ignoré par la majorité républicaine.

Lundi, il reprendra le chemin de l’hémicycle pour prononcer son centième discours sur le climat, une odyssée verbale sans précédent, mais qui n’a, de l’aveu-même de l’intéressé, été que peu fructueuse à ce stade.

Une loi sur l’instauration de quotas d’émission de CO2 a été adoptée par la Chambre des représentants au début du mandat de Barack Obama mais est restée lettre morte au Sénat. L’exécutif américain a annoncé de nouvelles normes d’émission pour les centrales thermiques, mais au Congrès les républicains tentent de les annuler. Tout comme l’accord bilatéral annoncé en novembre avec la Chine.

« C’est un peu gênant », s’agace Sheldon Whitehouse, dans une interview à l’AFP. « Nous nous voyons comme un modèle de démocratie, mais nous sommes incapables de nous confronter à une question que le reste du monde voit de plus en plus comme un problème et sur lequel notre leadership est attendu ».

Sur les murs de son bureau du Congrès sont accrochées des photos des falaises de l’Etat qu’il représente, le petit Rhode Island, dans le nord-est du pays, affecté selon lui directement par le réchauffement climatique: il y a ces familles dont les terrains ont été lentement mangés par l’océan, et ces pêcheurs qui ne trouvent plus les poissons plats qui ont fui les eaux réchauffées de la baie de Narragansett.

Toutes les semaines ou presque, quand le Sénat est en séance, Sheldon Whitehouse installe près d’un pupitre de l’hémicycle la même pancarte verte, désormais cornée et où sont inscrits en lettres capitales: « c’est l’heure de se réveiller », (Time to Wake Up), son slogan.

Il souligne que 97% des scientifiques ont conclu que l’activité humaine accélérait le changement climatique, et il dénonce sans relâche l’attitude des républicains, des « somnambules » en marche vers la catastrophe, intimidés par le puissant secteur des énergies fossiles.

« L’industrie est extrêmement déterminée et très dure, elle a lancé une campagne de désinformation et de trafic d’influence politique très vigoureuse, elle s’accroche pour ne pas disparaître, et elle essaie de forcer le parti républicain à devenir son aile politique », accuse Sheldon Whitehouse.

« Les élus du Congrès font l’autruche » alors que des géants comme Coca-Cola et Walmart tentent de réduire leur facture carbone, dit-il.

La comparaison s’impose, pour le démocrate, avec les dénégations de l’industrie du tabac sur les risques de cancer liés à la cigarette pendant des décennies.

Son adversaire principal préside la commission de l’Environnement du Sénat: le républicain James Inhofe.

Pour cet élu de l’Oklahoma, la responsabilité de l’homme dans le réchauffement de la planète est une vue de l’esprit. Il a lancé une boule de neige dans l’hémicycle en janvier pour semble-t-il prouver que les températures continuaient à chuter pendant l’hiver.

Christine Todd Whitman, l’ancienne directrice (républicaine) de l’Agence de protection de l’environnement EPA, estime que la passivité des républicains dits modérés est en partie responsable de la diabolisation de la question climatique. « On a laissé la voix des sceptiques gagner en crédit », regrette-t-elle.

Mais Sheldon Whitehouse veut croire que pour la présidentielle de 2016, « aucun candidat républicain ne pourra être élu en continuant à dire +le changement climatique est un canular+, ou +je ne suis pas un scientifique+ », cette dernière formule étant la favorite des républicains cherchant à éluder la question.

Parfois, des collègues de l’autre bord lui confient qu’ils soutiennent sa croisade, tout en ne pouvant pas le faire publiquement. « Aucun sénateur ne veut être le premier amiral à être pendu pour avoir froissé l’industrie des énergies fossiles ».

4 commentaires

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    • Stéphanie Roy

    Je suis très d’accord avec le sénateur shelder le réchauffement de la planète n’est pas un canular msid bien un grave réalité et du on continue à gouverner les pays de manière archaïque et ancienne notre future ne sera pas adapter pour nos enfants et les enfants de nos enfants la principale préoccupation que tous les sénateurs ministres et etc. C’est le bien être de la planète ainsi que de la végétation la protection des animaux et du bien-être et sécurité de toute les population de la planète si ce sénateur prend les devants et risque de perdre la face devant ses collègues en continuant de faire des discours sur le changements climatique ce sera une grande première pour lui et même je suis sur donnera l’exemple pour les autres qui mise Pas le faire,monsieur le sénateur avec tous le respect que j’ai pour vous jf vous appuis dans cette démarche et vous félicite pour votre audace et bonne conscience envers les vraies choses qui nous préoccupe tant de citoyens merci bcp de continuer votre sensibilisation

    • Francis

    Je ne comprend pas que les élus du parti républicain qu’on pourrait penser civilisés,instruits,intelligents se comportent à ce point comme des abrutis.On peut dire la même chose à propos de leur refus de créer une sécurité sociale.Je comprend encore moins qu’en France,certains veulent donner ce nom de Républicains à leur parti,avec l’image de bande d’abrutis qui va avec.

    • arlette a.

    C’est le fric ! On ne va pas froisser les multinationales qui leur offre des vacances luxueuses, qui financent leur propagande électorale. Et puis, après eux le déluge ! Un français célèbre a déjà dit ça.

    • jipebe29

    Croire est un acte de foi personnel. Par contre, ce qui compte, ce sont les observations, et elles montrent qu’il n’y a plus de RC depuis 19 ans, et que les projections des modèles numériques divergent de plus en plus des observations…Donc ce sénateur US est un apôtre de la Religion Réchauffiste, mais il se plante sur toute la ligne.

    Le document « Climate : 22 Inconvenient Truths », qui réfute les hypothèses non prouvées du GIEC/IPCC, a été publié sur le site WUWT d’Anthony Watts, site régulièrement primé et avec plus de 200 millions de visites.

    http://wattsupwiththat.com/2015/05/12/22-very-inconvenient-climate-truths/

    Evidemment, ce sénateur refusera de reconnaître que les thèses du GIEC sont fausses, car il se situe dans le domaine de la croyance irrationnelle.

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