Un jeune Néerlandais s’attaque aux plastiques polluant les océans

La Haye (AFP) – Le Néerlandais Boyan Slat n’a que 19 ans, mais 100 personnes travaillent déjà sur son idée, qu’il espère révolutionnaire, pour nettoyer les océans des milliers de tonnes de plastique qui les polluent.

Alors que la plupart des autres projets envisagent de ramasser les plastiques à l’aide de bateaux sillonnant les océans, Boyan Slat souhaite tout simplement se servir des courants marins pour les piéger.

« Pourquoi vouloir aller vers les déchets alors que les déchets peuvent venir à vous! », dit en souriant le jeune scientifique qui a mis entre parenthèses ses études en ingénierie aéronautique pour se consacrer à son projet.

La « soupe plastique » -mélange de déchets plastique de tailles diverses dans l’océan- a un impact considérable sur l’environnement: les animaux marins -dauphins, phoques – s’y empêtrent, s’étranglent et se noient. D’autres les ingèrent, comme les tortues qui prennent les sacs plastiques pour des méduses.

Décomposés en petites particules, ces matières soupçonnées d’effet négatif sur la fertilité et de provoquer des maladies cancéreuse chez l’homme, entrent dans la chaîne alimentaire.

Le plastique coûte aussi des milliards d’euros par an au pêche et du tourisme.

La plupart du plastique se retrouve entraîné dans les 5 principales gyres, des courants marins circulaires entraînant la formation d’énormes plaques de déchets, des « continents » de plastique.

Les estimations varient sur la quantité totale de plastiques dans les océans, allant de quelques centaines de milliers à plusieurs millions de tonnes.

Le projet de Boyan Slat consiste à étendre deux bras flottants de 50 kilomètres chacun formant un « V » et arrimés aux fonds marins. Munis d’un « rideau » s’enfonçant dans l’eau sur trois mètres de profondeur, ils bloqueront les plastiques.

Concentrés au centre du « V » par les courants, les plastiques pourraient être facilement récupérés via une plateforme cylindrique de 11 mètres de diamètre en attendant qu’un navire vienne les évacuer. Pourraient y être stockés jusqu’à 3.000 mètres cubes de plastique (autant qu’une piscine olympique).

Un tapis roulant installé sur la plateforme, alimenté par des panneaux solaires, permettrait d’emmener les plus gros morceaux à un déchiqueteur.

Boyan Slat s’est penché sur le problème lorsqu’il était encore au lycée, « après avoir fait de la plongée sous-marine lors de vacances en Grèce : sous l’eau, j’ai vu plus de plastiques que de poissons ».

Après une année de tests et une étude de faisabilité, Boyan vise la mise en place d’un projet pilote sur les trois ou quatre prochaines années, avant l’installation du premier dispositif, dans le Pacifique Nord.

Ses yeux clairs cernés de la fatigue due au décalage horaire – il revient des Etats-Unis, où il a participé à une conférence -, le jeune homme se donne 100 jours pour collecter 2 millions de dollars grâce au crowdfunding, somme qui lui permettra de continuer l’aventure.

Après 33 jours, l’étudiant qui vit encore chez ses parents a déjà rassemblé plus d’un million de dollars.

Sur une période de 10 ans, le dispositif permettrait de collecter près de la moitié des déchets du Pacifique Nord. Selon Boyan, sa méthode est des milliers de fois plus rapide et beaucoup moins chère que les méthodes conventionnelles.

Quelque 70 océanographes, ingénieurs et juristes, notamment, ont participé à l’étude de faisabilité portant, notamment, sur les matériaux, les questions légales, la résistance aux intempéries et le financement.

« Ils ont répondu à certaines questions que la communauté de l’océan se posait, mais il y en a encore qui restent sans réponses », estime, interrogée par l’AFP par mail, Kim Martini, océanographe à l’université de Washington à Seattle.

Selon certains analystes, l’étude de faisabilité sous-estime la proportion de micro-plastiques (quelques millimètres), plus difficiles à extraire. Ils font valoir aussi que le dispositif peut représenter un obstacle dangereux pour la vie marine et pour la navigation en mer.

« Boyan est un ingénieur fantastique, nous apprécions énormément son engagement contre la soupe plastique », a indiqué par téléphone à l’AFP Anna Cummins, présidente de l’Association des 5 Gyres, qui lutte contre la pollution au plastique dans les océans : « mais nous ne comprenons pas pourquoi il veut installer son dispositif si loin des côtes ».

« Aller collecter les déchets au milieu de l’océan, c’est comme collecter l’eau d’un robinet perpétuellement ouvert », assure Daniel Poolen, de la Fondation « Soupe Plastique » : « il faut aller à l’embouchure des rivières, à la source », car les déchets rejetés dans les rivières sont déversés dans l’océan.

Boyan estime que les problèmes techniques ont été abordés dans l’étude de faisabilité. Mais tout enthousiaste qu’il est, il reconnaît volontiers que son projet a ses limites et n’aborde qu’un aspect du problème.

« Il ne permettra pas de collecter tous les déchets », admet-il.

« Et puis surtout, je suis bien conscient que la source du plastique dans les océans ne va pas se tarir du jour au lendemain », poursuit-il, appelant à un changement des mentalités : « les gens vont malheureusement continuer à jeter des plastiques ».

© AFP

14 commentaires

Ecrire un commentaire

    • GRUAU jean

    Je souhaite de tout coeur que ce projet fonctionne,
    mais qu’est il prévu pour la suite, c’est à dire que fera t’on des déchets récupérés?
    Il existe des solutions telles que le recyclage, ou bien encore récupérer de l’énergie.
    Quelle est la solution envisagée Boyan SLAT?

  • […] Le Néerlandais Boyan Slat n'a que 19 ans, mais 100 personnes travaillent déjà sur son idée, qu'il espère révolutionnaire, pour nettoyer les océans des milliers de tonnes de plastique qui les polluent.  […]

    • CAR ELIANE

    Bravo à ce jeune homme !

    • benoit

    Il est temps que le monde prenne conscience que lon peut avec les politicien de bonne volonté avec les industrielles y arriver( en plus s est générateur d emploi )

  • […] Le Néerlandais Boyan Slat n'a que 19 ans, mais 100 personnes travaillent déjà sur son idée, qu'il espère révolutionnaire, pour nettoyer les océans des milliers de tonnes de plastique qui les polluent.  […]

    • Huyskamp

    bravo !! Hope you will have enough to realize this project !! Wonderful !!

    • SYLVIE

    les petits ruisseaux font les grandes rivières ! j’espère que ce jeune homme pourra réaliser son projet. Cela nous concerne tous.

  • Collecter les déchets à la source, oui, mais ceux qui sont déjà au milieu de l’océan ne vont pas revenir vers les côtes à la nage, il faut aller les chercher. Comme dans toute réelle solution à un problème, il faut simultanément s’occuper des conséquences immédiates et de la source du problème, qu’il s’agisse de pauvreté, de pollution ou de corruption.

    • chapolin

    Longue vie à ce projet !!!

    • aurélie

    j’espère de tout cœur que ça fonctionne et que ça dure…

    • françois laski

    oui bravo à ce projet qui vise essentiellement ,si j’ ai bien compris à nettoyer les zones déjà très polluées comme le Pacifique Nord , mais le plus important et d’ arrêter la source primaire à savoir notre fabrication et consommation délirante de plastiques « jetables » … , c ‘est ce que je fais à mon modeste niveau individuel à chaque fois que l’ occasion se présente , les petits ruisseaux font les grandes rivières , Un petit Colibri
    Il y aurait encore beaucoup à dire à ce sujet bien sûr , entre autre d’ où viennent exactement ces plastiques ( géographiquement et quels types de plastiques , sacs , emballages , déchets industriels …)

    • Chris

    Avant les sacs et les contenants plastiques, il y avait le papier, le carton, le verre. Toutes ces matières étaient biodégradables et recyclables. Éradiquons les. Refusez les plastiques dans les boutiques, choisissez les sacs papier ou les cartons quand c’est possible, adoptez les cabas réutilisables, choisissez les bouteilles de verre. Privilégiez les emballages minimum. Nous avons le pouvoir de ne plus choisir cette pollution par nos actions. Action = réaction. La solution, c’est NOUS ET C’EST MAINTENANT.

  • […] Le Néerlandais Boyan Slat n'a que 19 ans, mais 100 personnes travaillent déjà sur son idée, qu'il espère révolutionnaire, pour nettoyer les océans des milliers de tonnes de plastique qui les polluent.  […]

    • CLEMENT Patrick

    1°/ Le pétrole et autres énergies fossiles et l’uranium sont les 2 fléaux de notre société moderne ; il faudrait pouvoir s’en passer comme nous l’avons fait pendant des milliers d’années !
    2°/ La population mondiale en constante augmentation génère des millions de tonnes de déchets par jour qu’elle n’arrive pas à recycler voire à éliminer !
    La bataille est inégale entre l’homme et la nature et je ne vois pas de réelles solutions pour l’avenir!